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Jun 16, 2023

Esta casa de St. Louis es un patrón

Por diseño

La artista Katherine Bernhardt evoca en su casa el vertiginoso apogeo del grupo de diseño de Memphis.

En una habitación de la casa de la artista Katherine Bernhardt en St. Louis, a la que ella, al igual que los propietarios originales, se refiere como el centro de vida creativo, un aparador Casablanca de múltiples brazos, una de las piezas de Ettore Sottsass para Memphis Group, el colectivo de diseño que fundó en 1980: una silla Ekstrem de Terje Ekstrøm y una chimenea a cuadros en blanco y negro. Credito...Emiliano Granado

Apoyado por

Por Kate Guadagnino

Fotografías de Emiliano Granado

ENTRE las casas señoriales y de piedra y ladrillo a lo largo del lado norte de St. Louis's Forest Park se encuentra una casa que es imposible pasar por alto. Cuando era niña, la artista Katherine Bernhardt, de 48 años, que creció a un par de millas de distancia, en Clayton, se maravillaba ante la estructura cuadrada de tres pisos: una mezcla de formas y recortes en su mayoría rectangulares, con una superficie de yeso blanco. y un marco que se extiende más allá de la vivienda, a través de la ventana de la minivan de sus padres cuando pasaban por allí. Hace cuatro años, ella y su hijo Khalifa, que ahora tiene 12 años, regresaron a su ciudad natal desde Nueva York, donde había pasado más de dos décadas, en parte para estar más cerca de sus padres pero también porque estaba buscando un cambio. Por capricho, Bernhardt se conectó a Internet para ver si la propiedad estaba en venta; Le entregaron las llaves seis meses después.

transcripción

Soy Katherine Bernhardt. Bienvenido a mi casa. [ARRANQUE DE LA CORTADORA DE CÉSPED] [MÚSICA ALEGRE] Esta casa, para mí, podría ser una casa, pero también podría ser un museo de Memphis Milano o una galería de arte. Es divertido estar aquí. Este es el salón. Este es el ring de boxeo Memphis Milano diseñado originalmente para las ceremonias del té. [MÚSICA ALEGRE] Este es el diseño de la bacteria que robé para hacer los pisos de terrazo. Ésta es la cocina. La pinté de color turquesa, igual que la cocina de mi madre. Este es el comedor, que cuenta con mi pieza favorita de la casa. Y hay círculos por todas partes. Campana de estufa circular, perillas de puertas circulares, piso circular. Cuando compré la casa, no podíamos sacar esto de aquí. Era demasiado pesado. Así que lo mantuvo como una escultura. Me encanta el rosa, el rosa intenso y el rosa fluorescente porque creo que me hace sentir bien. [MÚSICA ALEGRE] [TRUENO] Esta es mi habitación y hay una gran vista de Forest Park, que en realidad es más grande que Central Park. Algunas personas aquí se refieren a esta casa como la casa “Miami Vice”. Más tarde, apareció en el vídeo de Murphy Lee "Hold Up" con Nelly. Es curioso que Nelly estuviera en esta casa. Gracias Revista T. Gracias por pasar. ¡Qué tengas un lindo día! ¿Cómo va esa canción? Creo que simplemente dice: "Espera, espera un minuto..." En realidad, no lo sé. Tendría que escucharlo de nuevo. [PUERTA CHIRRIENDO]

La Smith House, como se la conoce, de 6000 pies cuadrados, fue diseñada por Gary Glenn, quien estudió arquitectura en la cercana Universidad de Washington en la década de 1960. Mientras estaba en servicio militar en el extranjero, visitó famosos sitios modernistas, incluida la Bauhaus en Alemania y el complejo de apartamentos Unité d'Habitation de Le Corbusier en Marsella, Francia; Posteriormente trabajó en el estudio del arquitecto Arne Jacobsen en Copenhague. Al regresar a St. Louis, Glenn trabajó en diferentes estudios de arquitectura antes de comenzar su propia práctica en 1979. Una de sus colaboradoras ocasionales fue Marcia Smith, diseñadora de interiores y propietaria de una boutique con gustos audaces y contemporáneos. En 1984, los dos se unieron para construir la casa de Smith y su esposo, Herb; lo que crearon fue una sensación. La hija de los Smith, Ashley Smith Baptiste, que estaba en la escuela secundaria cuando se mudó con sus padres y su hermano mayor al año siguiente, dice que sus compañeros la llamaban "la casa 'Miami Vice'" (el vídeo musical de la película del rapero Murphy Lee). Allí se filmaría la canción de 2003 “Hold Up”, con Nelly).

Si bien la estructura en sí personificaba el estilo internacional que Le Corbusier y otros popularizaron en las décadas de 1920 y 1930, sus interiores estaban decorados con varias piezas producidas para el estilo lúdico del Grupo Memphis, el colectivo de diseño fundado en 1980 por el arquitecto italiano. Ettore Sottsass. Sin embargo, cuando llegó Bernhardt (los Smith se mudaron en 2002), el letrero de neón con la dirección que brillaba en la entrada había desaparecido; los muebles empotrados habían sido arrancados; se había colocado una pared en el lomo en zigzag de una escalera abierta para acomodar un televisor grande; y lo que alguna vez había sido negro, blanco o vibrante, como una campana extractora cilíndrica de color rojo tomate en la cocina, había sido reemplazado por tonos de gris.

HOY, DESPUÉS de una renovación de 17 meses que aún está en curso, Bernhardt parece el ocupante inevitable de Smith House. Hay grandes similitudes entre las aproximadamente 44 piezas de Memphis que adquirió para la casa: desde Tawaraya de Masanori Umeda, una plataforma semicerrada que parece un ring de boxeo pero que está destinada a conversar o descansar, hasta la Super lámpara de Martine Bedin. con ruedas como las de un auto de juguete y bombillas expuestas colocadas como en la parte trasera curva de un estegosaurio, y las extravagantes pinturas del propio Bernhardt: versiones alegres y ligeramente abstractas de objetos e íconos familiares como cigarrillos, rodajas de melón, rollos de papel higiénico, Latas de Coca-Cola Light, Doritos, Swatches, Bart Simpson, Miss Piggy y ET (su espectáculo más reciente, en el David Zwirner de Hong Kong, consistió en recreaciones de cartas de Pokémon). Su objetivo no es exaltar lo mundano al nivel de gran arte pero para hacernos ver a sus sujetos de nuevo y, mientras lo hace, hacernos sonreír.

También en este sentido Bernhardt está alineado con Memphis. La filosofía de Sottsass, como dejó claro cuando invitó a sus amigos diseñadores a la que sería la primera reunión del grupo (sonaba de fondo “Stuck Inside of Mobile With the Memphis Blues Again” de Bob Dylan), era fabricar muebles radicales que pudieran Se producirá en masa, en materiales humildes como terrazo y laminado plástico. Y si ni él ni Memphis alguna vez llegaron a ser nombres muy conocidos en los Estados Unidos, su influencia es ahora indeleble. Antes de que Bernhardt hubiera oído hablar de Memphis (y antes del resurgimiento del grupo impulsado por Instagram), estaba obsesionada con Esprit, la compañía de ropa cuyos diseños de los años 80 evocaban al colectivo con sede en Milán a través de California. Hoy en día, guarda un armario con piezas antiguas de Esprit (una camisa con rayas verdes y blancas, un chaleco estampado con mariquitas multicolores) en un dormitorio de invitados que también alberga un armario independiente inspirado en una de las Superboxes de Sottsass.

De hecho, Bernhardt considera toda la casa un contenedor de los años 80. Al entrar en la estructura en forma de L, el visitante se encuentra con una lámpara de pie de Sottsass que se parece un poco a la cara de un insecto y, justo detrás de ella, una pintura de Bernhardt de ET en la ducha. A la izquierda está el comedor, que, como en la época de los Smith, tiene paredes negras y un carrito de bar asimétrico con tapa de vidrio de Javier Mariscal para Memphis. A la derecha está la sala de estar, para la cual Bernhardt encargó una réplica de un bar que Marcia Smith había diseñado con laminado Memphis. El artista basó el piso de terrazo de la habitación (garabatos moteados de blanco sobre negro moteado) en un dibujo de Marco Zanini que aparece en la portada de “Memphis: The New International Style” (1981). En el segundo piso, el dormitorio de Bernhardt (hay cuatro en total) cuenta con un espejo Ultrafragola de bordes ondulados (nuevamente Sottsass); un baño adjunto con azulejos con motivos del suroeste; y una escalera de caracol que conduce a la biblioteca del tercer piso, que está llena de libros sobre Memphis. Keith Johnson, el principal comerciante norteamericano de piezas de Memphis, cree que la casa podría ser el homenaje más completo y atrevido al movimiento en el país.

Pero no es sólo un homenaje. Los muebles de la década de 1980 conviven con obras de arte contemporáneas de Katherine Bradford, Rafael Ferrer, Marcus Jahmal, Eddie Martinez, Zéh Palito, Mary Weatherford y otros. Bernhardt también se desvió del aspecto inicial de la casa al hacer la cocina, como la de la casa de sus padres, en su mayor parte de color turquesa y, en un guiño tanto al arquitecto mexicano Luis Barragán como a la Pantera Rosa, otra figura recurrente en su trabajo, pintando. la parte trasera de la casa es mayoritariamente rosa eléctrico.

La artista tiene una vista clara de esas paredes rosadas muchas noches cuando, después de regresar a casa de su estudio (un antiguo taller de reparación de carrocerías en el vecindario Midtown de St. Louis), se sienta en el jacuzzi ubicado dentro de la piscina al aire libre, que está rodeada de losas de hormigón pintadas para crear largas líneas de tonos alternos: lavanda y naranja, negro y verde, rojo y marrón. El día que Glenn vino a ver qué había hecho Bernhardt con el lugar (él lo aprobó), ella le dijo que un par de patos también habían comenzado a frecuentar el área de la piscina. “Tal vez”, dijo, “les gustan los colores”.

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